Space X Thruster con tripulación regresa a Cabo Cañaveral

El Falcon 9 Thruster regresó a Puerto Cañaveral el jueves en “Just Read Instructions” de SpaceX desde el lanzamiento de Crew-1. Crédito: Stephen Clark / Space Flight Now

El Falcon 9 Thruster, que puso en órbita a cuatro astronautas el fin de semana pasado, regresó el jueves al dron SpaceX en la Costa Espacial de Florida, estrechándose hacia Puerto Cañaveral, pero luego en buenas condiciones. Cayó sobre la cubierta del barco con fuertes vientos y marejada.

Si asumiendo que las inspecciones posteriores al vuelo no revelaron problemas importantes, SpaceX espera repetir el propulsor para lanzar la próxima misión del dragón de la tripulación, que está programada tentativamente para partir el 30 de marzo. Esta será la primera misión para la tripulación de SpaceX en viajar con el Falcon 9 Thruster reconstruido.

El nuevo propulsor de 15 pisos aterrizó en el accidente del dron SpaceX nueve minutos y medio después de un despegue desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el domingo por la noche. El video en vivo del barco de desembarco parecía mostrar la primera etapa del Falcon 9, designado como B1061, directamente en la cubierta del barco en el Océano Atlántico, a 500 km de Cabo Cañaveral.

Los propulsores Falcon 9 realizan aterrizajes propulsivos al hacer girar el motor central del cohete en un freno de maniobra antes de aterrizar.

Cuando el cohete llegó a Puerto Cañaveral‌ el jueves, el propulsor estaba doblado y una de sus cuatro patas de aterrizaje parecía extenderse sobre el borde de la cubierta del barco. Elevado de otra plataforma de aterrizaje, el dispositivo robótico “Octagrabber” de SpaceX aseguró el propulsor para regresar a la costa de Florida.

Crédito: Stephen Clark / Space Flight Now

En un esfuerzo por reducir costos, SpaceX ha volado regularmente los propulsores Falcon 9 utilizados en misiones de satélites comerciales desde 2017. La compañía dice que la reutilización de Thruster hará que el Falcon 9 sea más confiable, pero los usuarios del gobierno de EE. UU. Han tardado en inscribirse en misiones de aviones con hardware de cohetes que ha volado en el pasado.

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A principios de este año, la Fuerza Espacial de EE. UU. Acordó comenzar a usar propulsores SpaceX reconstruidos en lanzamientos con experimentos de seguridad nacional, y la NASA planea hacer lo mismo en misiones de personal a partir del próximo año.

Los cuatro astronautas que despegaron el domingo desde el Centro Espacial Kennedy volaron el primer avión giratorio de la tripulación de la misión SpaceX a la Estación Espacial Internacional. La misión, conocida como Crew-1, siguió al primer vuelo de prueba piloto de Crew Dragon a la estación espacial a principios de este año.

La NASA y SpaceX han acordado utilizar el propulsor de lanzamiento Crew-1 para el próximo avión Crew Dragon, conocido como Crew-2.

Aunque no hay indicios de que la inclinación del propulsor afecte la capacidad reutilizable de la misión Crew-2, la NASA tiene otras opciones disponibles si es necesario.

“Tenemos un respaldo si algo sucede en esta etapa en particular, pero hicimos todas nuestras verificaciones en esta etapa”, dijo Kathy Louders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA. “Hicimos todo el trabajo. Entendemos el hardware. Así que realmente queremos usarlo porque simplifica el trabajo de Crew-2.

Los cargadores dicen que el refuerzo de respaldo que SpaceX y la NASA pueden usar para la misión Crew-2 es el refuerzo Falcon 9, que lanzará el satélite de oceanografía Sentinel-6 Michael Freelich desde California. El lanzamiento está programado para el sábado y Thruster regresará a las instalaciones de aterrizaje en tierra en Vandenberg Air Force pocos minutos después del despegue.

“Hay otros por ahí”, dijo Louders. “Lo bueno de SpaceX es que hay diferentes tipos de hardware que podemos usar”.

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A continuación se muestran más imágenes del refuerzo Falcon 9 que regresa a Puerto Cañaveral el jueves.

Crédito: Stephen Clark / Space Flight Now
Crédito: Stephen Clark / Space Flight Now
Crédito: Stephen Clark / Space Flight Now

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