Pistas de esquí abiertas en Cataluña, España a pesar de la epidemia

La Masella: esquís y tablas de snowboard se deslizan por la ladera de la estación de esquí española de La Masella, que abrió el lunes (14 de diciembre) para evitar la propagación del nuevo coronavirus, que ha cerrado estaciones de esquí en muchos otros países europeos.

“Nunca pensé que podría esquiar durante los próximos dos, tres años. Estaba un poco asustado, pero pensé que habría algunos ya que era lunes, así que me atreví a venir”, dijo Prisco Crespo, de 60 años.

El estacionamiento principal de la estación de esquí, ubicado en medio de un denso bosque de pinos en los Pirineos españoles, estaba a solo dos horas en automóvil desde Barcelona, ​​y se formaron colas para abordar los remontes.

“No podíamos esperar, pedimos un día libre, salimos de Barcelona a las seis de la mañana y estábamos aquí para pasar el día”, dijo Ricard Ponce, un trabajador de almacén de 29 años que venía con su novia.

Muchos países europeos han cerrado estaciones de esquí por temor a que la congestión y el lujo de un simple esquí puedan alimentar la propagación del COVID-19.

En los Pirineos, solo las estaciones de esquí están abiertas en el noreste de Cataluña, España.

Un esquiador con una mascarilla estaba en una cola para un telesilla

Un esquiador que llevaba una mascarilla hizo cola para un telesilla. (Foto: AFP / Joseph Lago)

Mientras que el vecino Aragón de Cataluña no ha fijado una fecha para la apertura de sus pistas, Francia y la pequeña Andorra no abrirán sus resorts hasta después de Navidad.

Cataluña ha retrasado la puesta en marcha de sus estaciones de esquí y hay dudas de que puedan atraer a muchos clientes debido a las restricciones de virus, lo que dificulta especialmente los viajes los fines de semana.

“Al final decidimos abrir porque la montaña depende del esquí, somos su motor económico”, dijo a la AFP Joaquim Alcina, titular de la Asociación Catalana de Estaciones de Esquí ACEM.

‘Riesgo mínimo’

Para reducir el riesgo de infección, la capacidad es limitada y los pases solo se venden en línea. Las mascarillas son imprescindibles cuando no está esquiando.

El personal ha pedido repetidamente a las personas que usen máscaras faciales mientras advierte a los esquiadores que se mantengan al margen mientras esperan los ascensores en los letreros de La Masella.

La mayoría de las estaciones de esquí europeas están cerradas.

La mayoría de las estaciones de esquí europeas están cerradas. (Foto: AFP / Joseph Lago)

“La gente está practicando deportes, están al aire libre, no se ve mucha multitud, la gente lleva máscaras, guantes, gafas, está súper cubierta”, dijo Might Martin, director comercial de la estación de esquí.

“Creo que hay un riesgo bajo de infección”, dijo.

“La gente actúa un poco más cuando hay un accidente después de esquiar”.

Aunque estaba satisfecha con el tamaño de la votación el día de la inauguración, Martin se negó a hacer un pronóstico para el resto de la temporada debido a la incertidumbre causada por la pandemia.

La temporada de esquí anterior en La Masella se redujo cuando la primera ola de la pandemia golpeó Europa, la estación tuvo que cerrar temprano.

‘Alimentos que conocemos’

“Veamos si podemos aguantar hasta marzo”, dijo Marty Calvo, dueño de un pequeño bar al pie de las pistas de esquí de La Masella, que sirve café y sándwiches durante el desayuno.

“Todo el valle necesita abrir una estación, para que podamos trabajar”, explicó la mujer de 43 años, y agregó que había contratado solo cinco empleados este año en lugar de 11.

Restaurantes, hoteles y estaciones de esquí esperan con impaciencia la apertura de las estaciones.

Restaurantes, hoteles y monitores de esquí esperan con impaciencia la apertura de complejos turísticos. (Foto: AFP / Joseph Lago)

Restaurantes, hoteles y monitores de esquí esperan con impaciencia la apertura de complejos turísticos, muchos de los cuales sobreviven todo el año debido a su dependencia de la temporada de esquí.

Alsina, directora de ACEM en la Asociación de estaciones de esquí, dijo que algunas áreas de la región dependen de las estaciones de esquí para el 70 por ciento de su actividad económica.

La instructora de esquí Kenya Leva, que se apresuró a no llegar tarde a su primera clase en nueve meses, dijo que “la nieve nos da comida”.

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