Los investigadores han descubierto un vínculo sorprendente entre los dinosaurios prehistóricos y los mamíferos en sus dientes

Sección delgada de perros parcialmente gorgonopsianos bajo luz polarizante. Las estrías son claramente visibles en el lado derecho de este patrón. Crédito: Megan Whitney

Se representan cuando muchas personas piensan en las criaturas prehistóricas como dientes horribles en forma de cuchillas. Smilodon, También conocido como el tigre dientes de sable. Pero en el mundo de los dinosaurios, se sabe que los terópodos tienen dientes en forma de cuchilla. Hasta hace poco, la compleja disposición de los tejidos que conducía a estos terribles dientes se consideraba exclusiva de estos dinosaurios carnívoros.


En un artículo publicado el 16 de diciembre Letras de biologíaLa autora principal Megan Whitney, becaria posdoctoral en el Departamento de Biología Orgánica y Evolutiva de la Universidad de Harvard, examinó los delgados fósiles de Gorgonopsian. Dientes Y descubrió una disposición compleja similar de tejido, que creaba estrías en forma de cuchillo de carne en los terópodos.

Los gorgonopsianos son un grupo de sinapsis que provienen del Pérmico medio tardío hace 270-252 millones de años. Estos animales, como otras sinapsis, se consideran precursores de los mamíferos y, finalmente, descienden al linaje de los mamíferos. “Estos animales se caracterizan por sus carnívoros del día a día y perros como el Sabre, que pueden crecer hasta 13 centímetros de largo”, dijo Whitney.

Estudios previos de dinosaurios terópodos han encontrado una disposición compleja de tejidos hechos de esmalte y dentina, que forman alineaciones en sus dientes. Este arreglo complejo se considera exclusivo de los dinosaurios terópodos. Pero nadie había hecho nunca una sección delgada de un diente de gorgonopsio antes de examinar las estrías.

¡Tengo dientes afilados!

Canino de dientes de sable completo desde Gorgonopsian hasta Zambia. Este patrón incluye tanto la corona (superior) como la base (inferior) de los dientes. Crédito: Megan Whitney

Inspirados, Whitney y sus coautores combinaron su experiencia en paleohistología (el estudio de la estructura microscópica de los tejidos esqueléticos fósiles) y examinaron fósiles delgados de tres sinapsis de tres períodos de tiempo diferentes para probar la teoría de la formación de estrías en este grupo. . “Nos sorprendió ver estrías similares a terópodos en los gorgonópsicos”, dijo Whitney. “Queríamos ver cómo las otras sinapsis carnívoras hacían sus estrías, así que miramos la sinapsis antigua. [Dimetrodon] Y pequeña sinapsis de mamíferos [Smilodon]. “

Gorgonópsico DimetrodonY Smilodon Como todas las sinapsis y terópodos, son los carnívoros ápice de su época y solución, dientes con forma de espada (es decir, gyphodonti). Dimetrodon Fue una de las primeras sinapsis de hace 295 a 272 millones de años en el período Sisuraliano; Dimetrodon A menudo se describe erróneamente como un dinosaurio. Smilodon Vivió en América durante la época del Pleistoceno desde hace 250 millones de años hasta hace 10.000 años. “Todos estos animales pertenecen a la línea de los mamíferos, que es diferente de la línea de los reptiles con los dinosaurios”, dijo Whitney. “De hecho, estos tres animales están más relacionados con los humanos que con los dinosaurios”.

Ph.D. de Whitney La atención se centró en los gorgonopsianos y otros antecedentes de mamíferos, por lo que examinó los especímenes de gorgonopsias recolectados en un extenso trabajo de campo en curso en Zambia, donde se encuentran la mayoría de estos animales. Los coautores son Aaron LeBlanc, becario postdoctoral en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Alberta, Ashley Reynolds, Ph.D. Candidata en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Toronto y Profesora Asistente en el Departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad de Manitoba, Kirsten Brink aportó su experiencia en histología dental y los animales incluidos en este estudio.

Las delgadas secciones revelan que las estrías gorgonopsianas consisten en estrías muy compactas hechas de esmalte y dentina, la misma disposición compleja de tejidos previamente atribuida a los dinosaurios terápodos y considerada exclusiva de ellos. “Sorprendentemente, las especies de los gorgonopsianos son muy similares a los dinosaurios carnívoros de la era mesozoica”, dijo LeBlanc. “Este corte único significa que el diente se originó primero en el linaje que condujo a los mamíferos y solo más tarde se desarrolló de forma independiente en los dinosaurios”.

¡Tengo dientes afilados!

Ambas son imágenes grandes de estrías bajo luz polarizada. Las estrías gorgonopsianas están formadas por esmalte (tejido más delgado, más claro a la derecha) y dentina (tejido más grueso a la izquierda) y pliegue interdental (estructura central negra, que se pliega entre las estrías). Esta disposición única permite empacar más dentados a lo largo de los dientes y hace que cada dentado sea más resistente al desgaste. Crédito: Megan Whitney

“El hecho de que este tipo de dentado solo se desarrolle en animales carnívoros es muy importante”, dijo Brink. “Las pequeñas microestructuras escondidas dentro de los dientes brindan un beneficio significativo al diente, fortalecen las estrías y ayudan a que permanezcan más tiempo en la boca, lo que ayuda al animal a comer de manera más eficiente”.

Los gorgonopsianos comparten esta característica con el terópodo Dinosaurio, En realidad comparten más síntomas con otras sinapsis Dimetrodon Y humanos. “Estos animales convergen en la morfología serológica de dichos dientes con fines funcionales, no porque estén tan cerca unos de otros”, dijo Whitney. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces Animales Realmente desgastan mucho sus dientes. Por lo tanto, comer es importante porque, de forma independiente, pudieron crear un dentado que podría soportar las fuerzas repetidas necesarias para comer. Por lo tanto, hay muchas opciones en los dientes. “

Mi que dientes afilados

Primeros animales con dientes de sable de Gorgonopsian. Sus colmillos se extienden hasta 13 cm. Crédito: CCA 3.0 / Dmitry Dagdanov

Los gorgonopsianos son un grupo diverso con tamaños corporales, que van desde el tamaño de un perro mediano hasta un oso, y aunque Whitney señala que los patrones de muestra tienen este tipo de morfología, hay muchos tipos diferentes de seración para adaptarse. Variedad de gorgonopsianos.


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Más información:
Adaptaciones dentales convergentes en sinapsis hipercarnívoras y convulsiones de dinosaurios. Letras de biología, Royals Societypublishing.org/doi… .1098 / rsbl.2020.0750

Los que proporcionan
Universidad Harvard

Base: Los investigadores encuentran un vínculo sorprendente en los dientes entre los dinosaurios prehistóricos y los mamíferos (15 de diciembre de 2020) Obtenido el 16 de diciembre de 2020 de https://phys.org/news/2020-12-prehistoric-dinosaurs-mammals-teeth.html

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