La estrella perdida de las Pléyades nos permite estimar el momento de la aparición de leyendas sobre el cúmulo

Vista de muestra de las estrellas Atlas y Pleion desde la perspectiva de la observación geológica en 2020 y en el período lejano.

Ray P. Norris y Barnaby RM Norris / Avance de la astronomía cultural, 2021


En el 100.000 a. C., los astrónomos determinaron que las estrellas Atlas y Pleion estaban más lejos en el cielo de lo que están ahora, lo que permite al ojo humano ver las siete estrellas más brillantes del cúmulo de las Pléyades. Según los científicos, esto puede ayudar a explicar por qué las epopeyas sobre agrupaciones son similares en diferentes pueblos. El artículo se publicará en el libro. Desarrollo de la astronomía cultural, ee preimpresión Está disponible En Dropbox.com.

Pléyades Se refiere a uno de los cúmulos estelares abiertos más cercanos y brillantes a la Tierra conocidos por la humanidad desde la antigüedad. Está a 444 años luz de distancia y contiene mil estrellas. Están dominados por estrellas jóvenes y calientes de tipo B que se formaron hace unos 115-125 millones de años y están rodeadas por una nebulosa reflectante.

En muchas culturas, como la mitología griega y los aborígenes de Australia, se hace referencia a las Pléyades como las siete hermanas o mujeres jóvenes que huyen de un grupo de hombres u hombres de Orión, la luna u otro cuerpo celeste. Por otro lado, aunque las diez estrellas de las Pléyades son lo suficientemente brillantes (mv<6) para que puedan verse a simple vista, la mayoría de las personas con buena vista en el cielo oscuro hoy solo ven seis estrellas (Alcyone, Merop, Electra, Maya, Tageta y Atlas). Este no es un fenómeno nuevo: en el siglo III a.C., el poeta griego Una rata Se nombraron siete estrellas, pero se informó que solo aparecieron seis.

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Por eso, cuando muchas culturas hablan de un grupo de siete estrellas, suelen afirmar que solo aparecen seis, y luego dan una explicación de por qué no aparece la séptima estrella. Estas historias de “Pléyades perdidas” se encuentran en aborígenes europeos, africanos, asiáticos, indonesios, nativos americanos y australianos. Por ejemplo, según la mitología griega, una de las Pléyades (Merop) estaba avergonzada de enamorarse de un mortal y, por lo tanto, desapareció de la vista.

Ray P. de la Universidad de Western Sydney. Barnaby RM Norris del Instituto de Astrofísica de Norris y Sydney decidió averiguar por qué las leyendas de personas que vivían en diferentes partes del mundo eran similares y adónde fue una de las estrellas de las Pléyades. Analizaron varios mitos sobre las Pléyades y simularon la ubicación de estrellas individuales en el cúmulo utilizando datos de la nave espacial Hipparchus ahora y en el pasado distante.

En 100.000 a.C., el Star Atlas (mv= 3,6) y Pleon (mv= 5,05) 8,4 arcos más lejos en el cielo de lo que está ahora, lo que permite que el ojo humano reconozca a Pleion como una estrella distinta. Esto corresponde al momento en que las personas fueron reasentadas desde África a otros continentes, quienes llevaron consigo el conocimiento de que había siete estrellas en las Pléyades. Hasta ahora, Atlas y Pleion han sido vistos en el cielo como una estrella cercana la una a la otra.

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Alexander Voitik

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