Europa quiere un rival para SpaceX

El cohete Ariane 6 es una apuesta europea para los próximos años. Mientras tanto, SpaceX y su tripulación asociada Dragon están trabajando con la NASA.

Las empresas toman la delantera en la carrera espacial. Es probable que Airbus y Saffron Ariane de Francia y su última versión reduzcan los precios con nuevos jugadores, especialmente SpaceX, Elon Musk y Blue Origin, Jeff Bezos.

El cohete Ariane ha sido un símbolo de la destreza tecnológica europea en la carrera espacial durante décadas. Ariane Space, propiedad de Airbus y Saffron, fue la primera empresa en lanzar cohetes comerciales al espacio y hasta hace poco dominaba la gran industria de satélites de comunicaciones espaciales. Pero su cohete Ariane 6 se retrasó

Esto resalta la vulnerabilidad del grupo mientras Elon Musk lucha por mantenerse al día con Space X en un mercado en auge. John Warner, director general de la Agencia Espacial Europea, dijo que se espera que los estados miembros de la UE proporcionen 30 230 millones adicionales para el lanzamiento de Ariane 6 en la primavera de 2022, casi dos años después de lo planeado. El cohete, junto con su versión más pequeña Vega-C, fue la respuesta de Europa al Falcon 9 pionero de Musk, que redujo los precios en el mercado de lanzamiento de satélites de $ 5 mil millones por año. A pesar del uso único, el Ariane 6 es un 40% más económico que su predecesor Ariane 5, lo que lo convierte en uno de los cohetes más fiables del mundo.

Rocket Falcon X durante su fabricación

Rocco Falcon X se está preparando para un nuevo lanzamiento en Cabo Cavarl esta semana.

Según Stefan Israel, director ejecutivo de Ariane Space, Ariane 6 puede transportar 70 satélites pequeños que pesan hasta 150 kg a clientes gubernamentales y un mercado privado en crecimiento para el acceso a Internet desde la órbita terrestre. El problema es que siguen siendo mucho más caros que los modelos Falcon. Y cuanto mayor sea el retraso, mayor será la diferencia de precio y más le costará a ArianeSpace mantener su posición en el mercado. Además, Jeff Bezos tiene nuevos rivales como Blue Origin y viejos rivales como United Launch Alliance han ingresado al mercado comercial. Por otro lado, los costos de lanzamiento se han reducido significativamente. El Banco Mundial estima que el mercado mundial de la industria aeroespacial crecerá de 400.000 millones de dólares en 2019 a 1,4 billones de dólares en 2030. En 2017, ArianeSpace perdió su liderazgo en el segmento de cohetes comerciales. Ese año, la compañía estadounidense envió más satélites comerciales a la órbita terrestre a bajo costo. Y se espera que SpaceX firme acuerdos para lanzar en el futuro con más valor que Ariane Space este año. El mercado comercial recibe dos tercios de los ingresos anuales de Arian‌space de mil millones de dólares, pero eso ha cambiado. La demanda de grandes satélites de comunicaciones ha caído de 20 a 30 por año a menos de 10 en 2018 y se espera que esta tendencia continúe. Ahora la atención se centra en los pequeños satélites cuyos lanzamientos cuestan menos dinero. EuroConsult estima que se lanzará una media de 990 satélites cada año durante la próxima década, cuatro veces más que en la década anterior. La mayoría de los satélites pesan menos de 500 kg. Ariane Space no pudo ingresar al mercado hasta septiembre, cuando lanzó su primer cohete Vega. Pero sus costos siguen siendo más altos que Space‌X. Israel cree que si Europa quiere mantener el acceso independiente al espacio, tendrá que aumentar la demanda gubernamental de cohetes. SpaceX ha tenido éxito con el gobierno de EE. UU. En este sentido. El sector está presionando a Bruselas para lanzar nuevos proyectos europeos. A diferencia de EE. UU., Israel ha dicho que los gobiernos y las empresas de la UE no generan suficientes negocios para competir con la producción de cohetes de las empresas europeas.

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