Estados Unidos busca cerrar la brecha en el financiamiento de energías renovables

Durante décadas, los grandes bancos e inversores han invertido decenas de miles de millones de dólares en proyectos fiscales de energía renovable a través de una sección del código tributario que podría reducir los ingresos con inversiones en energía solar y eólica.

El incentivo se está debilitando a medida que la pandemia recorta las ganancias corporativas, lo que dificulta cerrar acuerdos en un sistema de financiamiento conocido como “equidad fiscal”.

Ahora, las empresas regenerativas están presionando para obtener pagos directos en efectivo del gobierno federal sin asignar créditos fiscales a inversores externos. El impulso se produce en un momento en que las facturas y el dióxido de carbono se gravan sobre los créditos fiscales para la energía al final de la sesión del Congreso de Estados Unidos.

“El mercado no está helado pero no es completamente líquido. Es como caminar a través de gel-o”, dijo Conor McKenna, director gerente senior de Kohn Reznik Capital, un banco de inversión que asesora a clientes en el mercado de acciones fiscales.

El gobierno de los Estados Unidos ha otorgado créditos fiscales para el desarrollo de energía renovable desde la década de 1970. Dado que los nuevos proyectos a menudo no tienen obligaciones fiscales, los desarrolladores recurren a empresas de gran bolsillo como JPMorgan Chase, Bank of America y Berkshire Hathaway, que pueden reclamar créditos contra sus propias obligaciones fiscales.

Algunos desarrolladores de proyectos se han quejado de que es difícil encontrar inversores en acciones fiscales. De los proyectos eólicos de 24,5 gigavatios que se espera comiencen a construirse en 2020 o 2021, hasta 16,6 GW están buscando un socio de capital fiscal, dijo Stephen Munro, analista de políticas de Bloombergnef, un grupo de investigación de energía limpia. Para los proyectos solares programados para 34GW, 20GW aún requieren equidad fiscal.

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“Nuestros mercados están actualmente algo congelados”, dijo Tom Batzenbach, director ejecutivo de 8 Minute Solar Energy en California, uno de los desarrolladores más grandes del país. Dijo que los bancos serían reacios a quedarse incluso si no supieran la magnitud de las ganancias futuras.

El clima frío está obstaculizando el crecimiento de los proyectos eólicos y solares, ya que la crisis climática exige una mayor inversión en recursos de cero emisiones, argumentan los funcionarios de energías renovables. Ellos Apoyo Una ley que permite a los desarrolladores cobrar reembolsos de impuestos para proyectos que eluden a los inversores de capital fiscal.

Cambiar el destinatario del crédito es “la solución más elegante y sencilla”, dijo Abigail Ross Hopper, directora ejecutiva de la Asociación de Industrias de Energía Solar.

Equidad fiscal b 12 mil millones-b 13 mil millones mercado de energía renovable, JPMorgan y Bank of America están invirtiendo cada uno $ 3 mil millones en 2019, dijo Keith Martin, abogado de Norton Rose Fulbright en Washington. Los primeros cinco inversores representan el 80 por ciento del mercado, dijo un banquero.

Algunos inversores han negado negar la equidad fiscal. Yale Henderson, jefe de inversiones en energía de JPMorgan, dijo que el banco iba a tener su “año más importante” en transacciones de capital fiscal. No revirtió ninguna desaceleración en 2021 y creía que también era cierto para otros inversores líderes.

“Yo diría que hay suficiente equidad fiscal para apoyar financieramente todos los buenos proyectos”, dijo Henderson.

Philip Hopkins, director de finanzas ambientales y de energía renovable de Wells Fargo, dijo que su banco tuvo “un año muy fuerte en 2020, de hecho, hemos invertido mucho más que nunca” y esperamos un “ajetreado 2021”.

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Avangrid, un desarrollador de energía renovable y de servicios públicos estadounidense controlado por la española Iberdrola, dijo que recientemente había emitido 600 millones de dólares en financiamiento de capital fiscal para inversores. La compañía pudo implementar la equidad tributaria requerida para nuestros proyectos y no experimentó ningún contratiempo, dijo un vocero.

Sin embargo, una persona familiarizada con el asunto dijo que los negocios en Bank of America eran lentos. El banco se negó a comentar.

Los bancos más pequeños, incluidos First Horizon, M&T Bank y SunTrust, que forman parte de Truist Financial, han detenido o debilitado sus inversiones, dijeron los funcionarios. Un panel Presentado por el Sr. Martin.

El mercado estrecho está tocando a los desarrolladores sin escala ni vínculos bancarios para llamar la atención. Cuando los desarrolladores pensaron por primera vez en la escasez la primavera pasada, se apresuraron a obtener financiamiento que aplastó a las empresas menos activas, dijeron los banqueros.

“Los desarrolladores de tamaño mediano han sido cerrados”, dijo Jim McGuinness, director gerente de infraestructura, energía y energías renovables de PJ Solomon, un banco de inversión.

En respuesta a las solicitudes de la industria, dos demócratas de California y Nueva York y dos republicanos de Arizona y California presentaron el mes pasado un proyecto de ley que permitiría reembolsos de impuestos directos para proyectos solares que han destruido la tierra para fines de 2021.

La industria renovable ha pedido al Congreso que extienda los plazos para los créditos. El crédito fiscal para la energía eólica vence a finales de este año y el crédito solar está disminuyendo constantemente.

Un banquero advirtió que un reembolso directo a los desarrolladores podría crear incentivos para construir “proyectos no muy buenos” en ubicaciones pobres o con diseños desmoronados. Los inversores en acciones fiscales “evalúan la calidad de los proyectos antes de invertir”, lo que “subcontrata una parte del seguimiento y el seguimiento del cumplimiento a los inversores en lugar de los rendimientos financieros”. Reporte Por el Servicio de Investigación del Congreso de EE. UU.

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El director de políticas, Bill Parsons, del American Council on Renewable Energy, advirtió que no hay tiempo que perder.

“Los puntos del reloj climático y el 13 por ciento de los trabajadores de energía pura todavía están sin trabajo debido a la epidemia”, dijo. “Necesitamos devolverlos a trabajos que construirán el futuro energético puro de Estados Unidos, y eso es exactamente para lo que están diseñados estos créditos regenerativos”.

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