Charlotte N. Guzan, pionera del reconocimiento facial en África

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Charlotte N. Gusson, fundadora e ingeniera de TI en el campus de MEST Incubator en Accra el 4 de diciembre de 2020.

No se avergüenza de decir: en lugar del coronavirus “Muy bueno” Para Charlotte N. Guccine. Más ampliamente para los emprendedores de las tecnologías que intentan descubrir África mañana. “Con los desafíos que enfrenta Kovid-19, el continente está despertandoElla estaba contenta. La gente quiere innovación, ideas, cambio. Esta crisis da credibilidad al trabajo que estamos haciendo. “

Hay que decir que este joven marfileño es un campo de especialización desconocido y temido en África: el reconocimiento facial. La renuencia a inducir esta tecnología viene de la nada: los algoritmos existentes, incluidos los mejores, son menos capaces de identificar a las personas de color, como lo demuestran las pruebas realizadas en los Estados Unidos con evidencia de una tasa de error de cinco a diez veces mayor que esta población.

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Como parte de la corrección de estos prejuicios, Charlotte N. Gussanne se reunió con otros tres ingenieros informáticos en 2018 en la incubadora Meltwater Entrepreneur School of Technology (MEST) en Accra. Ghana, Se formó en codificación y emprendimiento. La startup que fundaron desarrolló su propio software, Base API. Para asegurarse de que funciona bien con tonos de piel más oscuros y se adapta al mercado local, el equipo ha creado un conjunto de datos muy diverso, que incluye una gran muestra de rostros del África subsahariana. “Inicialmente, también capacitamos a otros miembros de la incubadora”Charlotte recordó sonriendo.

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Curso impecable

Se espera que el desarrollo de esta solución responda a una serie de desafíos concretos. En 2017, el ciberdelito le costó a la economía africana $ 3.5 mil millones (aproximadamente $ 9.2 mil millones en ese momento), según la consultora Seria, con sede en Kenia. “La ciberseguridad es un problema aún mayor en todas partes de África y en el sector financiero, porque en nuestros países pasamos directamente del efectivo al digital”, Abrevia el fundador. Según una investigación de cuatro socios, las instituciones financieras de Ghana se enfrentan a un enorme problema de robo de identidad, lo que les hace perder varios cientos de millones de dólares al año. La API base proporciona a los bancos y fintechs un sistema para verificar de forma remota la identidad de una persona utilizando fotos “en vivo” (en movimiento) para garantizar que la persona sea real y no un robot.

El galardón fue recibido en septiembre por Charlotte N. Gussan, de 27 años, del Premio de la Real Academia de Ingeniería de África, una prestigiosa institución británica que reconoce anualmente una invención en el continente. El trofeo servirá a la notoriedad y las economías tempranas (incluidos ,000 25,000 o una dotación de alrededor de 27,700), recompensando el curso impecable de esta cabeza bien hecha.

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Charlotte nació en Abidjan – “Con e, no o”, Tuvo cuidado de mencionar – creció en el famoso distrito Yopougan, una profesora de matemáticas y cinco hermanas… ¡Charlotte! “Pero tenemos cada segundo nombre”, Dijo sin intentar decir más sobre este interesante homónimo.

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El más importante es, sin duda, ningún otro lugar. “Siempre me animaron a seguir mi camino y soñar con cosas grandes. Sin duda, como solo somos niñas en casa, mi papá nunca vio por qué deberíamos tener proyectos profesionales menos interesantes que los niños”., Ella dice. Después de estudiar electrónica y redes informáticas y realizar prácticas en empresas de la meseta, el distrito comercial de Abidjan, finalmente se seleccionó a Charlotte Nguyen para realizar un curso de formación en la incubadora MEST. Es un vivero muy conocido en el continente y uno de los pocos francófonos que se integra.

África se está quedando atrás

Aquí es donde elige enfocarse en esta disciplina derivada del reconocimiento facial, la Inteligencia Artificial (IA). Una apuesta, estuvo de acuerdo, era que la tecnología, considerada discriminatoria, estaba causando mucho debate en África. Además, el reconocimiento de huellas dactilares ya está muy por delante en muchos países africanos. Pero la crisis sanitaria está cambiando la situación. “Hoy, con lo que acabamos de experimentar, todo el mundo quiere tener acceso remoto a sus servicios”., Acorta la joven. Ve oportunidades en muchas áreas: desde la educación (con el establecimiento de plataformas de prueba en línea) hasta el transporte personal de pasajeros (para facilitar la contratación de conductores), durante los procesos electorales que requieren grandes actividades de registro de votantes, incluidos los servicios públicos.

Actualmente, África está rezagada en la creación de nuevas empresas y tecnologías de inteligencia artificial. Según un informe de la Universidad de StanfordEn 2018, veinte países se centraron más en la IA, y ninguno en África. Pero comenzaron a surgir algunos centros de excelencia. En Ghana, a principios de 2019, Google dedicó su primer laboratorio de investigación africano a la inteligencia artificial. Y en Kigali, la capital de Ruanda, el Instituto Africano de Ciencias Matemáticas ha lanzado un programa de maestría dedicado al aprendizaje automático (“Aprendizaje automático”) Y AI, en asociación con Facebook y Google.

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“Necesitamos más soluciones fabricadas en África en lugar de productos de otras regiones”, Enfatiza Charlotte N. Gusson. Esta solicitud se hace eco de los temores expresados ​​aquí y allá en el continente, donde hay preocupaciones particulares sobre que China implemente su tecnología de vigilancia. En Zimbabwe, por ejemplo, el gobierno ha firmado un acuerdo de cooperación con el líder de la industria china Cloud‌walk Technology para implementar el reconocimiento facial a gran escala. Y Huawei ha aumentado su asociación con varios países africanos para desarrollar su iniciativa. ిత Ciudad Segura », Proyecto de “Seguridad” Ciudades a través de la instalación de cámaras inteligentes.

Por razones“Ética”, A Charlotte N. Gusson no le gusta entrar en esta área donde hay videovigilancia pública y policial. Pero el campo de oportunidades es amplio, ella cree en los africanos y en las tecnologías útiles desarrolladas.

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