ACCC marca con la adquisición de m 500 millones de distribuidores de alimentos de Woolworths

“Así que esto está reduciendo la competencia por las compras de productos a los fabricantes de alimentos, lo cual es una gran preocupación”.

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PFD Food Services es el segundo actor más grande de Australia en la industria de servicios de alimentos, con una facturación anual de $ 2.1 mil millones. La empresa compra alimentos a los fabricantes y los distribuye a negocios como cafés, pubs, restaurantes y cine.

Como parte de un plan más amplio para expandir las operaciones minoristas más allá del espacio de supermercados y bebidas, Woolworths planea adquirir el 65 por ciento del negocio de la familia fundadora Smith, que tiene una participación del 35 por ciento.

En el momento de anunciar la adquisición, el jefe de Woolworths, Brad Banduchi, buscó reducir los problemas de competencia comprometiéndose a instalar “cortafuegos” dentro de las empresas para evitar que se compartan los términos comerciales entre proveedores minoristas y no minoristas.

Sin embargo, Sims dijo que la promesa solo era buena en teoría y difícil de implementar en la práctica.

“Es muy difícil de monitorear desde un punto de vista conductual y legal estricto.

El presidente de ACCC, Rod Sims, ha descartado el compromiso de Woolworths con la fusión.Crédito:AFR

“No podemos trabajar sobre esa base. No estoy cuestionando la integridad detrás del anuncio, estoy diciendo que no es apropiado confiar en él porque es muy difícil para nosotros monitorearlo”.

Woolworths estuvo de acuerdo con la declaración de la ACCC, pero la compañía confiaba en que Banduchi se encontraría con el trato. “Estamos trabajando estrecha y constructivamente con la ACCC en estos temas. Estamos seguros de que abordaremos cualquier problema potencial para avanzar en la asociación propuesta”, dijo.

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El Sr. Banduchi no vio una “reducción de la competencia” en ninguno de los mercados relevantes a través de la compra del supermercado. Los PFD representan solo el 11 por ciento de la fragmentada industria de servicios de alimentos.

La ACCC también teme que el tamaño de Woolworths en el mercado pueda comenzar a imponer restricciones a los proveedores con márgenes más bajos; sin embargo, esta compra afectará la competencia en una industria más amplia.

“[Suppliers are concerned] Woolworths puede imponer condiciones al proveedor que usted paga cuando abastece al supermercado “, dijo Sims”. La mayoría de los fabricantes de alimentos ganan más con PFD que con Woolworths. “

Si bien esto puede conducir inicialmente a precios más bajos, a la ACCC le preocupa que, a largo plazo, el dominio potencial de Woolworths pueda llevar a un aumento de los precios o una disminución de los niveles de selección y servicio.

Otros problemas de la ACCC incluyen el riesgo de ejecución hipotecaria y otras divisiones de Woolworths, como Woolworths at Work Service, que atiende a empresas, y mayorista australiano de comestibles, mayorista del minorista.

El acuerdo recibió un rechazo significativo de otros operadores de servicios de alimentos, la defensora del pueblo de pequeñas empresas Kate Cornell, quien calificó el acuerdo de “oportunismo” y dijo que aumentaría significativamente el poder del mercado minorista.

La ACCC tomará su decisión final el 22 de abril.

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